Disfraz de Doctor de la Peste – La Ropa que Usaban los Médicos de la Peste

Disfraz de Doctor de la Peste

Si ya has leído la historia sobre la peste negra, sabrás que los doctores o médicos encargados de atender los pacientes con la peste usaban trajes especialmente diseñados para ello. Se ha hablado mucho de estos trajes en internet y queremos aclarar algunos puntos:

¿Por qué un traje de doctor de la peste?

La pandemia se expandía vertiginosamente por todos los rincones de todos los países Europeos. Nada ni nadie podía detener la enterobacteria Yersinia Pestis, y no sabían cómo podía expandirse tan rápidamente. Una de las teorías que más popularidad tuvo en la época fue la teoría miasmática, basada en que la Peste Negra se transmitía por vía aérea, conocido como Mal Aire, y por medio del contacto físico.

Los enfermos caían en las calles, y nadie los socorría por miedo al contagio. Fue entonces cuando los doctores de la época decidieron tomar medidas, desarrollando un traje totalmente hermético para evitar el contagio y poder por fin ayudar a los enfermos. El invento de esta vestimenta se le atribuye a Charles de L’Orme, quien presuntamente fue el primero en utilizar este traje en el año 1619 en París, y posteriormente su idea se expandió por el resto de Europa.

Este traje hermético impedía el contacto físico gracias a unos guantes y un bastón; y filtraba el Mal Aire a través de unas hierbas aromáticas situadas cerca de la nariz y la boca.

Fue muchos años después cuando se descubrió que la Peste Negra no se transmitía vía aérea ni por contacto físico, sino a través de las mordeduras de las pulgas. Aunque el traje de doctor de la peste fue diseñado para impedir el Mal Aire, realmente también consiguieron evitar las picaduras de las pulgas, por lo que tuvo buen resultado.

¿Cómo es un disfraz de doctor de la peste?

Año 1841, Nijmegen, Países Bajos. Tratado Sobre la Peste de Jean-Jacques Manget

Año 1841, Nijmegen, Países Bajos. Tratado Sobre la Peste de Jean-Jacques Manget

Caricatura de un doctor de la peste de Marsella, Francia

Caricatura de un doctor de la peste de Marsella, Francia

Doctor Pico de Roma

Paul Fürst, grabado del año 1721, de un doctor de la peste en Marsella, presentado como Doctor Pico de Roma

Doctor de la Peste

Traje de Doctor de la Peste en Alemania, Siglo XVII

Lo primero que hay que decir es que no existe un traje oficial de doctor de la peste. Dependiendo del país y la región, los médicos podían utilizar diferentes tipos de trajes con distintos accesorios. Por ejemplo el traje popular en Alemania era totalmente diferente al utilizado en Reino Unido, o en España, Italia o China. No obstante hay algunos elementos comunes en todos ellos:

Empezando de la cabeza a los pies:



Sombrero de Doctor de la Peste

Sombrero:

El sombrero se utilizaba para tapar la cabeza e impedir el contagio. Era importante que fuera de ala ancha, ya que esta característica señalaba la profesión de Doctor de la Peste. Los sombreros por supuesto eran de cuero curtido y se abrochaban fuertemente con una correa de cuero.


Máscara de Doctor de la Peste

Máscara:

La máscara es el elemento más característico de un Doctor de la Peste. Era imprescindible para evitar respirar el Mal Aire y ser contagiado por la Peste Negra. Se fabricaba totalmente con cuero, excepto por los oculares que eran de cristal; aunque en algunas zonas se usaban máscaras de tela encerada debido a la mala economía.

En la zona de la nariz la máscara tenía una cavidad triangular que recuerda a la forma del pico de un pájaro. El pico se ajustaba con correas de cuero, igual que la máscara en sí. Esta cavidad tenía dos pequeños orificios de respiración, y para filtrar el aire se ponía en la cavidad diferentes hierbas aromáticas, flores secas, especias, drogas, esponjas húmedas con vinagre, o cualquier cosa que filtrara el Mal Aire e impidiese oler la peste de los enfermos. Estos productos aromáticos también se impregnaban por todo el traje, la túnica y los pantalones. Algunas de las sustancias aromáticas eran ámbar gris, hojas de menta, estoraque, mirra, láudano, pétalos de rosa, alcanfor y clavo de olor.


Máscara de Médico de la Peste

Túnica y Blusa:

La túnica era de tela gruesa encerada, y debía ser larga, desde el cuello hasta el tobillo. Sin apertura. Se usaban colores oscuros, principalmente negro, para disimular las manchas de sangre, vómitos y barro.

Bajo la túnica vestían una blusa de piel fina y manga corta, siempre remetida en los pantalones para hacerlo más hermético.


Guantes de Doctor de la Peste

Guantes:

Los guantes, también de cuero de cabra, eran imprescindibles para evitar el contacto con los enfermos. Debía ser largos para colocarlos por encima de las mangas de la túnica, evitando que las mangas se subieran dejando la piel al descubierto. Antes de comenzar una jornada laboral, los doctores se aseguraban muy bien de que los guantes no tuvieran ningún agujero o grieta por la que pudiese entrar el Mal Aire miasmático.


Bastón de Doctor de la Peste

Bastón:

Los bastones de madera se utilizaban para impedir el contacto físico con los pacientes de la Peste Negra. Gracias al bastón podían examinar a los pacientes sin tocarlos, voltearlos, señalar las áreas afectadas, ayudarles a desnudarse si era necesario, o incluso se usaba para tomarles el pulso. Los bastones también se utilizaban para apartar a la gente o impedir que se acercaran al doctor. En ocasiones los enfermos se abalanzaban sobre el Doctor de la Peste para pedir ayuda, por lo que era necesario tener un buen bastón de madera para impedir que tocaran al doctor. Dependiendo del país, los doctores usaban bastones más pequeños o más largos, pero generalmente siempre de madera.

Se tiene constancia de que, lamentablemente, en algunas regiones más religiosas los doctores utilizaban el bastón también para golpear a los heridos y que éstos se arrepintieran de sus pecados; muchas personas en la época creían que la Peste Negra era un castigo de Dios y los propios enfermos pedían ser golpeados como parte de su arrepentimiento.

Los bastones se adornaban en un extremo con un reloj de arena alado, el cual hace referencia al veloz transcurso del tiempo: Tempus Fugit.


Pantalón de Doctor de la Peste

Pantalón:

El pantalón o polainas estaba hecho de tela gruesa encerada, igual que la túnica. Se colocaba por encima de la blusa y se ataba a las botas, evitando cualquier entrada de aire. El pantalón siempre tenía un cinturón donde enganchar las herramientas necesarias para los doctores de la peste: Diferentes bolsas con productos calmantes, desinfectantes, cicatrizantes o aromáticos para aplicarlos a los enfermos.


Botas de Doctor de la Peste

Botas:

Los doctores de la peste utilizaban botas altas, generalmente fabricadas con cuero de cabra o cuero marroquí. Las botas se amarraban a los pantalones para que no quedase la piel al descubierto en ningún momento.


¿Qué utilidad tenían los trajes de doctores de la peste?

La idea de los trajes de doctor de la peste se le ocurrió a Charles de L’Orme mientras observaba la armadura de los soldados, que protegían todo el cuerpo, desde la cabeza hasta lo pies. Ideó un traje que protegiera al doctor de igual manera, desde la cabeza hasta los pies, contra el mal aire miasmático.

Los trajes de doctor de la peste deben proteger todo el cuerpo del doctor, evitando el contacto de la piel con el Mal Aire para impedir ser contagiado por la Peste Negra.

La máscara también impedía al doctor oler la podredumbre y putrefacción de los infectados, gracias a los productos aromáticos que contenía la cavidad en forma de pico de pájaro de la máscara. A menudo usaban estos productos aromáticos para rociarlos por todo el traje de doctor de la peste.

Años más tarde, en el año 1880, se desarrolló la Teoría Microbiana, donde ponía en evidencia que la Peste Negra no se contagiaba por el Mal Aire, sino a través de microorganismos que se traspasaban por la picadura de las pulgas y ratas. Desde ese momento se dejó de recomendar este traje, aunque algunos doctores siguieron vistiéndolo hasta el fin de la pandemia, por miedo a que esta última teoría no fuera acertada.

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